Ketika Vaksin Cacar Ottoman Menginspirasi Eropa Berabad-abad Silam

Posting : 04 May 2021



Pujian dan penghargaan dalam sains sering diberikan kepada mereka yang mempopulerkan suatu penemuan, bukan kepada mereka yang menemukan ide tersebut terlebih dahulu.

Pada tahun 1840, Warren de la Rue menciptakan salah satu bola lampu listrik pertama dalam sejarah manusia saat ia menempatkan di dalam tabung hampa udara sebuah kumparan platinum dan mengalirkan arus listrik melaluinya, dan sayangnya ada cahaya.

Namun, mungkin nama Thomas Edison, yang akan mengerjakan konsep yang sama hampir setengah abad kemudian, terdengar lebih akrab bagi kebanyakan orang karena dialah yang mengambil kerangka, memperbaiki desain dan mengurangi harganya, sehingga mempopulerkan produk.

Demikian pula halnya dengan pencegahan penyakit cacar, sebagaimana Timur dengan pengetahuan medis yang luas pada saat itu dan dominasi di bidang ilmu yang berlangsung selama berabad-abad, telah menemukan vaksin cacar ratusan tahun sebelum Barat.  Ketika Eropa menemukan kembali obatnya, itu adalah kemenangan yang diklaim oleh Barat, seperti yang sering terjadi.

Cacar, yang merupakan salah satu epidemi paling mengerikan dalam sejarah manusia, merupakan salah satu penyebab utama kematian massal di abad ke-18.  Penyakit demam, parah dan menular yang meninggalkan bekas luka di wajah, ditutupi dengan benjolan berisi nanah, menewaskan tiga dari 10 orang yang terinfeksi sementara menyebabkan masalah kesehatan yang parah dan kerusakan kulit yang tidak dapat diperbaiki pada sisanya.  Pada abad ke-20 saja, cacar diperkirakan telah membunuh 300 juta orang dan 500 juta dalam 100 tahun terakhir keberadaan virus sebelum dibasmi pada tahun 1979.

Inggris bahkan menggunakan penyakit tanpa penyembuhan ini sebagai senjata biologis untuk melawan Prancis dan penduduk asli Amerika pada abad ke-18.  Catatan sejarah menunjukkan bahwa mereka memberikan selimut dan sapu tangan milik korban penyakit kepada suku asli, dengan sengaja menginfeksi masyarakat tersebut.

Cacar, juga dikenal sebagai "Monster Berbintik" di masyarakat Barat, sebenarnya sebagian diobati di Timur menggunakan metode seperti "variolation," yang tampaknya merupakan teknik vaksinasi primitif tetapi sebagian besar mencegah kematian, tidak seperti di Eropa.

Metode penyuntikan, yang telah diterapkan selama berabad-abad melawan penyakit cacar di tanah Utsmaniyah, diamati oleh istri duta besar Inggris untuk Istanbul pada tahun 1721. Lady Mary Wortley Montagu, dalam sebuah surat yang dia tulis untuk negaranya, menjelaskan dengan heran bahwa sesuatu  yang disebut vaksinasi melawan cacar dikerahkan di Istanbul.  Surat itu berdiri sebagai dokumen tertua yang membuktikan produksi vaksin di Kekaisaran Ottoman.

Prosedur “variolasi” ini melibatkan pemberian bubuk keropeng cacar atau cairan yang diambil dari pustula seseorang yang menderita cacar, dioleskan secara subkutan ke lengan atau kaki orang sehat yang belum terinfeksi, melalui goresan dangkal yang dibuat di kulit.  Orang yang diinokulasi kemudian akan mengembangkan pustula yang identik dengan yang secara alami disebabkan pada penderita cacar, tetapi efek penyakit akan berkurang secara signifikan.  Dalam waktu dua hingga empat minggu, gejala akan hilang dan pasien akan pulih, mendapatkan kekebalan dalam prosesnya.

Menurut beberapa sumber, metode ini diperkenalkan ke Kekaisaran Ottoman oleh pedagang Sirkasia pada tahun 1670. Ketika metode yang menyebar luas itu dilihat oleh istri duta besar Inggris dan diterapkan pada anak-anaknya sendiri, Barat mendapatkan posisi pertama.  waktu dalam perang melawan cacar.  Wolfgang Amadeus Mozart mungkin adalah yang paling terkenal di antara banyak anak yang selamat dari cacar di Barat berkat metode ini.

Vaksin modern yang digunakan saat ini, bagaimanapun, adalah hasil dari pengamatan dan upaya selama 20 tahun oleh seorang dokter desa Inggris yang idealis, Edward Jenner.  Jenner mengamati bahwa penyakit cacar sapi, yang memanifestasikan dirinya sebagai lepuh yang terbentuk pada ambing sapi tetapi berlalu dalam waktu singkat, memberikan resistensi tertentu dalam tubuh manusia.  Berdasarkan ide tersebut, ia menyuntik seorang anak dengan nanah yang diambil dari kulit wanita yang terinfeksi cacar sapi.  Membuat vaksin dengan virus cacar sapi yang diperolehnya pada tahun 1796, Jenner membuat orang yang sehat menjadi sakit ringan dan mengimunisasi mereka terhadap virus cacar.

Menurut literatur medis modern, vaksin pertama yang dibuat dalam sejarah adalah vaksin cacar, yang menggunakan virus vaksinia, yang diperkirakan merupakan hibrida dari variola (virus cacar) dan virus cacar sapi.  Lebih lanjut, dalam bahasa Barat, kata “vaksin” sebenarnya berasal dari kata “vacca”, yang dalam bahasa Latin berarti “sapi”.

Pada bulan Desember 1979, berkat penelitian dan kampanye vaksin selama abad ke-19 dan ke-20, para ilmuwan menyatakan berakhirnya cacar.  Faktanya, kampanye vaksinasi massal sangat sukses sehingga cacar menjadi satu-satunya penyakit yang telah terhapus seluruhnya dalam sejarah manusia.  Dengan kata lain, manusia hampir menghancurkan garis keturunan virus, tidak menyisakan ruang untuk mengaktifkannya.

Dan hari ini, berkat vaksin, virus tetap diberantas sepenuhnya.  Teknik ini juga memungkinkan produksi vaksin yang menyembuhkan, dan terus menyembuhkan, banyak penyakit.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menghapus vaksin cacar dari daftar vaksin wajibnya.  Oleh karena itu, tidak seorang pun yang lahir setelah tahun 1980 kebal terhadap virus vaksinia (VACV) atau virus variola (VARV) yang menyebabkan penyakit tersebut.  Inilah mengapa virus cacar didefinisikan sebagai senjata biologis paling kuat di dunia, lebih berbahaya daripada perang nuklir.