Peneliti Menemukan Jamur Mengubah Lalat Menjadi Zombie

Posting : 16 Dec 2020



Dua spesies jamur baru yang menginfeksi lalat dan mengeluarkan spora dari lubang besar di perut serangga "seperti roket kecil" telah ditemukan di Denmark.

Spesies baru, Strongwellsea tigrinae dan Strongwellsea acerosa, adalah spesies khusus inang dan bergantung pada dua spesies lalat Denmark - Coenosia tigrina dan Coenosia testacea, menurut para peneliti di Universitas Kopenhagen.

Sementara kebanyakan jamur spora setelah inangnya mati, dengan strongwellsea, inang terus hidup selama berhari-hari, melakukan aktivitas normal dan bersosialisasi dengan lalat lain sementara jamur mengkonsumsi alat kelamin, cadangan lemak, organ reproduksi dan akhirnya ototnya, sementara itu.  menembakkan ribuan spora ke individu lain.

Setelah beberapa hari, lalat itu berbaring telentang, kejang selama beberapa jam dan kemudian mati, menurut penelitian oleh Universitas Kopenhagen dan Museum Sejarah Alam Denmark yang diterbitkan dalam Journal of Invertebrate Pathology.

Taktik yang tidak biasa untuk menjaga inang tetap hidup saat melepaskan spora disebut transmisi inang aktif (AHT).  Ini adalah cara yang efektif untuk mendapatkan akses ke individu sehat lainnya.  Ilmuwan berpikir jamur bisa menghasilkan zat yang "mengotori" inangnya (kadang-kadang disebut sebagai "zombie"), yang berarti mereka dapat tetap cukup segar untuk hidup selama berhari-hari setelah infeksi - hanya runtuh begitu tidak ada yang tersisa di perut mereka kecuali  jamur.

“Oleh karena itu, kami menduga bahwa jamur ini dapat menghasilkan zat mirip amfetamin yang menjaga tingkat energi lalat tetap tinggi sampai akhir,” kata ketua peneliti Prof Jørgen Eilenberg dari departemen ilmu tanaman dan lingkungan di Universitas Kopenhagen.  Para peneliti juga percaya jamur menghasilkan zat yang menjauhkan mikroorganisme dari luka jamur lalat dan menjaganya tetap bersih, tetapi mereka belum mengujinya.

“Mereka bekerja seperti roket kecil,” kata Eilenberg.  “Mereka hampir berbentuk seperti torpedo dan dirancang untuk melaju kencang.”  Jika mereka mendarat dengan lalat lain, mereka menempel pada kutikula dan kemudian bergerak ke perut, tempat mereka mulai berkembang biak.  Ribuan spora akan dikeluarkan dari seekor lalat.

Parasit mungkin hanya menginfeksi sebagian kecil individu - antara 3 dan 5% pada populasi lalat yang sehat.  Karena inang terus berperilaku normal, sulit untuk mengidentifikasi kapan ia telah terinfeksi, itulah sebabnya AHT relatif kurang diteliti.  Ini hanya ditemukan dalam dua genera lengkap - strongwellsea dan genus jamur serupa yang disebut massospora, yang menggunakan jangkrik dengan cara yang sama.