Warga Rusia Bersalah di Amerika Serikat Akibat Bot Farm Hingga Memperoleh $7juta

Posting : 02 Jun 2021



Seorang Rusia dinyatakan bersalah di Amerika Serikat karena menggunakan bot farm dan menyewa server untuk menciptakan lalu lintas internet palsu di situs media, menyebabkan bisnis membayar tarif iklan yang meningkat.

Jaksa mengatakan Aleksandr Zhukov, 41, adalah otak dari operasi Methbot, di mana 1.900 server digunakan untuk menghasilkan jutaan tampilan iklan online palsu di situs web seperti New York Times dan Wall Street Journal.  Menurut AS, Zhukov memperoleh $7 juta dari skema tersebut dan menyalurkan uang itu ke rekening luar negeri di seluruh dunia, mengutip sebuah teks di mana ia menyebut dirinya sebagai "Raja Penipuan."

Kelompok itu diduga menyebut rencana mereka "Metan," yang merupakan istilah Rusia untuk metana, sementara FBI dan jaksa menyebutnya sebagai Methbot, dan kemudian sebagai Media Methane, yang merupakan nama perusahaan Zhukov yang beroperasi di Rusia dan Bulgaria.

Zhukov dan rekan-rekannya menegosiasikan kesepakatan dengan jaringan periklanan untuk menampilkan iklan mereka di situs web, kemudian menerima komisi untuk setiap iklan yang dilihat.  Menurut pengajuan penuntutan, Zhukov dan kolaboratornya malah mendirikan situs palsu dan memanipulasi pusat data untuk menghasilkan pengguna palsu agar tampak seperti orang yang sebenarnya melihat iklan dari September 2014 hingga Desember 2016.

"Zhukov menyatakan kepada orang lain bahwa dia menjalankan jaringan iklan yang sah yang mengirimkan iklan ke pengguna internet manusia nyata yang mengakses halaman web internet nyata," menurut dakwaan pengganti yang diajukan pada 12 Februari 2020.

"Faktanya, Zhukov memalsukan pengguna dan halaman web: dia dan rekan konspiratornya memprogram komputer yang mereka sewa dari pusat data komersial di Amerika Serikat dan di tempat lain untuk memuat iklan di halaman web palsu, melalui program otomatis, untuk  mendapatkan pendapatan iklan digital secara curang," katanya.

Korban skema "termasuk The New York Times, The New York Post, Comcast, Nestle Purina, Rumah Sakit Anak Texas Scottish Rite, dan Time Warner Cable," kata Departemen Kehakiman dalam rilis berita.

Atas perintah penangkapan sementara AS, Zhukov ditangkap di Bulgaria pada November 2018. Pada Januari 2019, ia diekstradisi ke Amerika Serikat dan mengaku tidak bersalah atas tuduhan terhadapnya.